Friday, February 12, 2016

North Korea to Mongolia on Skis.....

North Korea to Mongolia on Skis..... 

(This report was written for the Alaska Dispatch News and can be ready on their website too HERE although this post will include more pictures!)

Over the past 6 years I’ve been away almost more than I’ve been home. Chasing the World Cup and my Olympic dream often necessitated living out of a duffle bag. Yet, despite my extensive travel schedule I had never been to Asia.  This year, I decided, it was time for that to change.

When you think of Asia you most likely do not think of it being a Nordic skiing hotbed.  Yet, if you were to pull out a map and locate the next two Olympic venues you would notice something funny.  The 2018 and 2022 games are a relative “stone’s throw away” from one another when considering world geography. Just two years from now winter sport athletes will converge in PyeongChang, South Korea and four years later, Beijing, China. Yes, you read that right, Beijing, home to the 2008 Summer Olympic Games. Needless to say, the combination of upcoming Olympic interest and China’s prominence in international news headlines combined with my appetite for adventure sent me to the 2016 Tour de Ski China.

Food is always an adventure in a foreign place

The Tour de Ski (TdS) China consisted of 5 races in 3 venues and competitors from nine different countries including China, Russia, Norway, Sweden, Italy, Finland, Canada, the USA and Venezuela.  The first stop on the Tour was a city called Yanji which was oddly reminiscent of Sochi, Russia.  The hotel and surrounding area was 80% new, 10% active construction zone, and 10% dilapidated.  The five-minute walk from the hotel to the race venue featured piles of garbage, old tires, and pyramids of black coal, ripe for burning in the conveniently located power plant with fumes that wafted over to the gravel pit-turned-skate sprint course. Of interest at the race venue were Chinese soldiers handing out Red Bull, drones flying 5 feet overhead during the races, and horse-drawn sled rides. The other notable fact about Yanji is that it’s 20 kilometers from the North Korean border and we missed the supposed Hydrogen bomb by a mere 72 hours. All of the schools in Yanji were evacuated due to “seismic activity” we later read in the English version of the China Daily newspaper.

The Yanji sprint venue

Warming stations inside of the non-ventilated "warming hut"

The highlight of the second venue, Changchun, was most definitely the Chinese Vassaloppet, a long distance classic ski marathon inspired by the original event in Sweden.  While the Swedish version trumps in participation, the Chinese prevail in grandeur and jaw-dropping awe.  Magnificent snow sculptures, some as tall as five story buildings lined the race stadium.  It was difficult to maintain composure and focus when double poling past fire-breathing monkeys, lines of elephants, and a dove with the wing span of half of a football field!  The sculptures were carved to perfection and when asked for a design, one of the workers pulled a crumpled napkin from his back pocket. I’ve been to Olympic stadiums and raced marathons around the world and believe me, this one was one to write home about.

A highlight of the trip was being surprised by my Czech friend Petr & Adela who came for the Chinese VASA. They knew I was going to be there but didn't tell me and just showed up! 

Our final race venue necessitated a 17-hour bus ride from Changchun to Xiwuqi in the Chinese province of Inner Mongolia (just south of Mongolia the country).  Most of the land we traveled through was arid and flat but I was pleasantly surprised to see at least three solid hours of wind turbines generating some of the energy for the 1.3 billion Chinese.

Xiwuqi hosted the final two races of the tour including a sprint race where I literally wore my warm up pants over my race suit because it was -15F and windy. While the ski races were a blast, the real highlight were the camel races. I felt as if I stepped into a National Geographic photo shoot with locals dressed head-to-toe in bright colors.  The camels were covered in thick coats of fur and looked very regal, yet were very wild. We watched relay races that included passing a spear from one teammate to the next. We even saw a man get bucked off a camel as if it were a rodeo. Of course I had to try too…

Camels looking very regal... .

With one of the locals :) 

A shot from the podium

At the completion of the races the excitement didn’t end. We hung around Beijing to see the Great Wall and the Forbidden City. We had crystal-clear weather for both occasions after Beijing’s horrendous air quality made international news over Christmas.  Time after time we were told how incredibly lucky we were.

The Great Wall 

 Having fun in the Forbidden City! (We had been to a Kung Fu show the night before....)

All and all the Tour de Ski China was a complete blast. I continue to be amazed by the opportunities my sport of cross country skiing grants me.  Now that I’ve finally been to Asia I’m curious to watch China build their cross country program for PyeongChang, Beijing and beyond. Luckily my visa is good for ten years so where there’s a will there is a way!

Benedicte and I had a great time riding in this 3-wheeler across Beijing. Our driver only got lost 5 times... 

Last but not least, a huge thank you to Torbjorn and Janne from Nordic Ways who made the trip happen. These two are awesome! If you want to learn more about Nordic ways or better yet see Inner Mongolia for yourself their company leads some awesome supported Bike Tours in the area! Check out their website HERE for more info. 

Until next time! 
Holly :) 



    telas mosquiteira
    telas mosquiteiro

    As telas mosquiteira sp , telas mosquiteiro sp garantem ar puro por toda casa livrando-a completamente dos mosquitos e insetos indesejáveis. As telas mosquiteira garantem um sono tranquilo a toda família, livrando e protegendo-nas dos mais diversos insetos. Muitos destes insetos são transmissores de doenças e a tela mosquiteira é indispensável no combate a mosquitos transmissores de doenças.

    A dengue, por exemplo, já matou centenas de pessoas só na capital de São Paulo e um pequeno investimento em nossas telas mosquiteiras podem salvar vidas. As telas mosquiteiras também impedem a entrada de insetos peçonhentos como as aranhas e os escorpiões, estes insetos também oferecem risco, pois seu veneno em poucos minutos podem levar uma criança a morte.
    telas mosquiteira jundiai
    telas mosquiteiro jundiai
    telas mosquiteira aplhaville
    telas mosquiteiro alphaville
    telas mosquiteira granja viana
    telas mosquiteiro granja vinana
    telas mosquiteira cotia
    telas mosquiteiro cotia
    telas mosquiteira tambore
    telas mosquiteiro tambore

    A chegada da temporada Primavera/Verão traz consigo a elevação da temperatura e a maior ocorrência de chuvas. Mas não é só isso. As estações mais quentes do ano causam muita dor de cabeça e muitos zumbidos indesejáveis em função das pragas urbanas – pernilongos, baratas, cupins e outros insetos -, que afetam todas as regiões brasileiras.

    Nossa missão é oferecer telas mosquiteiras de qualidade a um preço acessível, fazendo com que as telas mosquiteiras sejam uma opção viável para muitas pessoas.

    telas mosquiteiras Jundiaí
    telas mosquiteiro Jundiai
    telas mosquiteiras jundiai
    telas mosquiteiro industria
    telas mosquiteira restaurante
    telas mosquiteiro restaurante
    telas mosquiteira empresa
    telas mosquiteiro empresa

  2. I have been following your blog for quite sometime. Just stop by to say thank you. Rome is one of my target destination yet i still dont have chance to go there. Reading your blog is inspire me to work harder, so I will be there next year.

    southern spain itinerary

  3. I have been following your blog for quite sometime. Just stop by to say thank you. Rome is one of my target destination yet i still dont have chance to go there. Reading your blog is inspire me to work harder, so I will be there next year.

    attractions in italy

  4. Nội dung bài viết thật tuyệt vời. Mình cũng muốn giới thiệu về một Công ty dịch thuật uy tín - Công ty dịch thuật miền trung - MIDtrans trụ sở chính chính tại địa chỉ 02 Hoàng Diệu, TP Đồng Hới, tỉnh Quảng Bình có Giấy phép kinh doanh số 3101023866 cấp ngày 9/12/2016 là đơn vị chuyên cung cấp dịch vụ dịch thuật, phiên dịch dành các cá nhân. Hệ thống thương hiệu và các Công ty dịch thuật con trực thuộc: dịch thuật đà nẵng - dịch thuật miền trung tại địa 54/27 Đinh Tiên Hoàng, Quận Hải Châu, TP Đà Nẵng là địa chỉ chuyên cung cấp dịch vụ dịch thuật chuyên nghiệp tại Đà Nẵng và các khu vực lân cận ; dịch thuật tiếng đức tại sài gòn địa chỉ 47 Điện Biên Phủ, Phường Đakao, Quận 1 TP HCM, dịch thuật nha trang, khánh hòa : địa 101 Trần Hưng Đạo, TP Nha Trang là nhà cung ứng dịch vụ dịch thuật uy tín hàng đầu tại Khánh Hòa; Công ty dịch thuật Viettrans và dịc vụ ben tre translation: dịch vụ dịch thuật tại Bến Tre cho người nước ngoài có nhu cầu, giao diện tiếng Anh dễ sử dụng; dịch thuật tiếng nga tại sài gòn: nhà cung ứng dịch vụ dịch vụ dịch thuật phiên dịch hàng đầu tại TP Hồ Chí Minh; công ty dịch thuật đà nẵng midtrans : Địa chỉ 54 Đinh Tiên Hoàng, Quận Hải Châu, TP Đà Nẵng chuyên cung cấp dịch vụ dịch thuật công chứng, dịch thuật đa ngôn ngữ, đa chuyên ngành tại Đà Nẵng; Viettrans 43 Điện Biên Phủ, Quận 1 Sài Gòn: chuyên cung cấp dịch vụ dịch thuật đa chuyên ngành toàn quốc; Công ty dịch thuật Hà Nội MIDtrans chuyên cung cấp dịch vụ Viettravel - vietnamese tourist information and travel tips tại 46 Trần Cao Vân, TP Huế chuyên trang về thông tin du lịch và các tour đặc sắc tại Việt Nam, y dược (bao gồm bệnh lý), xây dựng (kiến trúc), hóa chất, thủy nhiệt điện, ngân hàng, tài chính, kế toán. Các dự án đã triển khai của Công ty dịch thuật chuyên nghiệp MIDtrans đều được Khách hàng đánh giá cao và đạt được sự tín nhiệm về chất lượng biên phiên dịch. Đó là kết quả của một hệ thống quản lý chất lượng dịch thuật chuyên nghiệp, những tâm huyết và kinh nghiệm biên phiên dịch nhiều năm của đội ngũ dịch giả của chúng tôi. Hotline: 0947688883. email: . Các bạn ghé thăm site ủng hộ nhé.